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音響ボールの開発過程で盲人卓球ボールの活用を提案して戴いた武井視良さんが 2011年1月16日にJR駅ホームの転落事故で他界しました。

別記に紹介の視覚ハンディキャップテニス横浜会場の講習に初めて武井さんを招き、最初は鈴を挿入した音響ボールを紹介しました。
その後 鈴に代わって盲人卓球ボールを音源部品に使用したのは、彼の提案を採用したもので 鈴よりも残響があることが理由でした。

当初、視力のない人達が安全にプレーする方法として 視力のある人とのミックスゲームを開発しました。 しかし、テニス講習に参加した彼の天才的な運動能力を見て、シングルス競技の開発を進めました。 更に 現在の視覚ハンディキャップテニスの競技内容を高めたサウンドテニスの開発につながっています。

武井さんとの出会いがなければ、シングルス競技の開発に踏み切ることはもっと遅くなっていました。


転落事故がなければ・・ 彼 (武井さん) と 再会して、様々な問題点について話し合う予定でしたが 実現できず 民放の捏造放送を懸念して 彼に数回の連絡を行いましたが しかし 「必ず再連絡します・・」 と電話してきた彼からの連絡はなく 再会を妨げる動きが彼の周囲に存在していたとすれば残念です。

振り返って彼の残したものに思いを進めますと・・ 多くの人達に与えた感動と視力障害のある人達がチャレンジすることによって生まれる喜びや自信をもつことの大切さを多くの人達の記憶に刻む役割を果たしたことと思います。

過日、国立身体障害者リハビリテーションセンターで継続的に実施したテニス講習終了後、彼と同行して高田馬場駅近くまで戻る電車内で会話したいろいろな雑談の中からも 競技開発のいくつかの工夫を加えた設計内容が生まれました。

長期間にわたる国立身体障害者リハビリセンター内で進めた講習と大会企画を実施し センター関係者などと共に設立した協会を 当NPO団体は離れました。
私達は その後も 競技の研究開発を継続した上でサウンドテニス競技を誕生させました。 このテニス開発基盤のひとつには彼の存在も考えた内容がありました。

当時、ふたつの活動に分かれて、視覚ハンディキャップテニスとサウンドテニスの団体機構が生まれました。
いずれのテニス内容もハンディキャップテニス研究協会(※現在のJHTFクリエイト)の開発した内容であり、ひとつに集約できたかと思います。



サウンドテニスは、視覚ハンディキャップテニス(※ブラインドテニスに改称)と異なり、視力障害の人とない人が互角に対戦できるテニス競技です。

その対戦方法は、視力のある人も含めて誰もアイマスクを使用する必要はなく、更に一般のテニス経験豊かな人達が力加減することなくプレーすることを基本にした内容です。 彼が元気であれば、サウンドテニスの大きな競技世界の中で、視力のある人達を対戦相手として活躍し、大きな感動を生み出したことと思います。 

ふたつのテニス内容を集約することは将来のこととして、視覚ハンディキャップテニス(※現在はブラインドテニスに改称)は身障者スポーツの種目として、サウンドテニスは障害の有無にこだわらない市民スポーツとして、ひとりひとりが自由にいずれの種目でも選択して楽しめるテニス環境は・・ 名実共にバリアフリーであり、ユニバーサルな内容でプレーできる共生社会づくりにもつながるものです。

武井視良さんとの出会いは20数年前に溯ります。 
当時、武井さんがプラスチックボールをテニスボールの代わりとして打球していると聞き、その練習指導に関わっていた東京都障害者総合スポーツセンター職員の高山氏との連絡で、彼が紹介を受けて横浜会場に来場したのが最初の出会いです。

次回、彼が参加した際に、盲人卓球ボールを音源にしたい・・との提案内容を検討して、最初の鈴を音源としていたものに代えて競技ボールをつくりました。
このボールとラケットなどを持参して国立身体障害者リハビリテーションセンターの視覚障害関係の担当者・加藤氏を訪ねました。

このテニス内容の紹介に先駆けて、同センターの車椅子バスケットなど各競技種目を指導されていた水谷氏を訪ね、車椅子を使用する人達などを含む様々な障害のある人達を対象としたテニス講習を定期的に実施していた関係から、視覚ハンディキャップテニスの講習が加わって同センターを訪ねる機会が増えました。

センターの加藤氏は視覚障害関係の専門家でしたが、盲卓球ボールを音源として挿入するために真半分に切断したスポンジボールを接着する方法に、伸縮力のあるキノシネテープの活用を提案して戴きました。 開発当初は、接着剤を使用したり、糸で縫い合わせるなどしていた方法から、手づくりの競技ボールは 製作も音響部品の交換も効率的なテープ活用に移行しました。

練習指導に協力されたボランティア各位も含め、こうしたいろいろな人達との出会いによって、この新しいテニス競技の完成が進みました。
様々な分野の人達が、それぞれの環境や身体条件などの違いを超え、知恵や経験を持ち寄ることで現在に至るテニス内容が誕生しています。


新しいスポーツ開発は簡単には進みません。 長い開発期間を必要として、いろいろな人達が力を合わせることでむずかしいと考えられていた全盲の人がテニス競技を楽しめる環境づくりに 資格ハンディキャップテニス競技の考案者を武井さんとした捏造放送による情報が広がりました。


そうした誤った言動を進めたのは誰なのでしょうか・・ 地道に積み上げた競技開発の歩みは、実績内容と資料記録の公開により 多くの人達にスポーツの魅力を正しく理解されることと思います。

誤った情報は別として 武井さんの存在は、その爽やかな人柄を知るひとりとして、素晴らしいプレイヤーとして姿を 記憶に残しております。


                  特定非営利活動法人 日本ハンディキャップテニス連盟

                              理事長  三宅 孝夫
 

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